Camargue Getaway / Escapade en Camargue

This weekend, my husband and I packed our bags in 5 minutes, went to the shops quickly and then headed towards the Camargue for a little lovers getaway. We loved it! Only an hour away from Montpellier, and one immediately feels far away from home.

I took the opportunity to buy some local products, red rice and chilli flavoured salt … I’m busy preparing a recipe that will be online tomorrow

We obviously ate a bull guardianne, a local specialty. The sauce is very similar to beef bourguignon.

I would like in this post to share with you a little “trick” that I use whenever we are in a (very) touristic place and that affects us all: The choice of the restaurant! They offer all the same specialties, all have more or less similar prices … (I’m not talking about luxurious restaurants, of course)

So how does one choose a nice, cheap restaurant without knowing the area?

1. Have a good look at the menu! In 99% of cases, the more there is, the less fresh the products are … A menu that offers 18 kinds of meat, 12 fish and 10 dishes in sauce, in general, is a bad sign! Do not tell me that all the products are fresh, from the market, and prepared daily. ( …also avoid restaurants that offer menus translated into 10 languages!)

2. Beware of “stews”! Sauces are often used to hide things. They sometimes hide poor quality products or even worse … off products.

3. Look at the customers! Regular customers are satisfied customers! Sunday lunch, at Saintes Maries de la Mer, some locals came into the restaurant where we had lunch and the waiter hurried and welcomed them with a “Hello there, how are you today, same table asusual? “. It reassures pronto!

4. Take a quick look at:

– The cleanliness of the restaurant front, patio tables, and the menu board at the entrance.

– The served bread (do not expect quality products in a restaurant that serves old or defrosted bread)

– The way waiters welcome their customers.

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Ce week end, mon mari et moi avons fait nos sacs en 5 minutes, 2/3 courses et hop, direction la Camargue pour un petit week end en amoureux. Nous nous sommes régalés! A un peu plus d’une heure de Montpellier, le dépaysement est total.

J’en ai profité pour acheter quelques produits locaux, du riz rouge et du sel au piment… Je prépare ce soir une recette qui sera en ligne dès demain

Nous avons bien évidemment mangé une guardianne de taureau, spécialité locale. La sauce est très similaire à celle du boeuf bourguignon.

Je profite de cet article pour partager un petit “truc” que j’applique à chaque fois que nous nous trouvons dans un lieu (très) touristique et qui nous concerne tous: Le choix du restaurant ! Ils proposent tous les mêmes spécialités, ont tous des prix plus ou moins similaires… (je ne parle pas des grandes tables, bien évidemment)

Comment choisir un restaurant sympa et pas cher sans connaître le coin?

1. Regardez bien la carte ! Dans 99% des cas, plus y’en a, moins c’est frais… Une carte qui propose 18 sortes de viandes, 12 de poissons et une dizaine de plats typiques en sauce, en général, c’est mauvais signe ! Ne me dites pas que tous les produits sont frais, du marché, et préparés le jour même. (A éviter aussi les restos qui proposent une carte traduite en 10 langues!)

2. Méfiez vous des “plats en sauce” trop nombreux! Souvent les sauces sont utilisées comme “cache-misère”. Elles dissimulent parfois des produits de mauvaise qualité, ou même pire… avariés.

3. Scruptez la clientèle! Des clients habitués sont des clients satisfaits ! Dimanche midi, à Saintes Maries de la mer, un couple du coin est entré dans le restaurant où nous déjeunions et le serveur s’est empressé de les acceuillier avec un ” bonjour Messieurs Dames, comment allez vous aujourd’hui, même table que d’habitude ?”. Ca rassure illico !

4. Jetez un coup d’oeil rapide sur:

– La propreté de la devanture, des tables en terrasse, de la carte à l’entrée.

– Le pain servi (ne vous attendait pas à des produits de qualité dans un resto qui sert du pain sec ou décongelé)

– L’accueil des clients par les serveurs

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